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*

立ち食いそばの思い出

      2015/07/25

tempura_soba

「きょうのお昼ご飯はなににしようか?」

とぼくが言うと、

「お蕎麦はどうかしら?」

と妻が言う。

 

いつもの週末の午前中の会話だったけれど、いつもと少しだけ違ったのは、ぼくがずっと昔に食べた蕎麦をふっと思い出したからだ。

 

小学生6年生のときに、初めて「立ち食いそば」なるものに父親に連れていってもらったときのことを思い出したのだ。

 

sonbahana

立ち食いそばは「そば」と書いたほうがしっくりくる。「蕎麦」と書くとなんだか立派過ぎてその場で打った香り高い蕎麦でないとふさわしくないような気がする。

その立ち食いそば屋は埼玉県の大宮駅の構内だったはずだ。さすがに小学生のときの話だと記憶に少し自信がなくなるが、ふっと思い出した記憶なのできっと正しいはず。駅のホームではなく、ホームから階段で上った、いわばホームとホームをつなぐ橋の役割をしている部分にある、「あじさい」とか「もみじ」とか少し季節感をもった名前の立ち食いそば屋だった。

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大宮の市民ホールにいった帰りだった。涼しくなり始めた秋の週末に、宇宙飛行士の毛利衛さんによる講演会があって、ぼくは父親にお願いをして連れてきてもらっていたのだ。毛利衛さんはおそらく東京かどこか別のホールにいて、そことテレビ電話をつないで大画面に移す形で、全国の複数の場所で主に小学生とその保護者向けに同時に実施された講演会だったはずだ。

ぼくは宇宙飛行士になりたかったのだろうか?今思い返すとなぜその講演会に参加したのかが思い出せない。小学校の卒業文集の「将来の夢」の欄には、「ゲームのプログラマー」と書いたのは覚えている。スーパーファミコンの「ファイナルファンタジーV」に熱中していたからだ。

やはり宇宙飛行士に強い興味があったとは思えない。絶対にそれはないと思う。なぜならぼくはその講演会の途中で居眠りをしてしまったからだ。これには父親はかなりがっかりしたようだ。講演会の途中でテレビ電話を通して毛利衛さんに質問ができるコーナーがあった。もしかしたらぼくがなにか面白い質問をすると期待していたのだろうか。残念ながら居眠りする息子と同じ会場で、やはり小学生の女の子がした質問に父親はいたく感心していた。

「無重力のスペースシャトルの中では歯磨きはどうしているのですか?」

なるほど。

当時は池上彰は周知されていなかったので、父親は「なるほど」と思ったらしいが、いまなら間違いなく「いい質問」だったと言っただろう。

 

さて、話は講演会の帰り道の大宮駅に舞い戻るが、居眠りを終えた少年はお腹が空いていたのだ。そして、なぜだか急に、大人の香りのする立ち食いそばに興味をもったのだ。

「おとうさん、立って食べるおそばを食べてみたい」

父は少し考えたような顔をしたが、すぐに、よしわかった、とポケットから小銭入れを取り出し、券売機で食券を買ってくれた。

「あじさい」だか「もみじ」だかは10人くらいが並んで立てるような横長の店だった。午後3時を回ったくらいだったのかな、中途半端な時間だったはずなのに、客はほかに5-6人としっかり入っていた。

端の方に二人並べるスペースをみつけた父親についていく。カウンターから食券を出すと、1分ほどですぐにどんぶりが2杯と、小皿にコロッケが1つでてきた。

どんぷりはかけそばだ。いわゆるそばにあたたかいツユをかけただけのもので、気持ちばかりにネギがちらしてある。父親は慣れた手つきで一味唐辛子をこれでもかというくらいに振りかけてからそばをすすった。

 

kakesoba

でも、ぼくは正直おどろいていた。具が入っていないおそばを食べるのが初めてだったから。家で食べるおそばには、天ぷらがのっていたり、鶏肉が入っていたり、かまぼこがあったり、油揚げがねていたり。見ていて楽しいそばばかりだったから。

そしてもう一つおどろいたのはコロッケ。そばにコロッケとはなんなのだろう。

しかたがなくぼくも出されたままのかけそばをすすってみた。ズズっとそばをかきいれてから、少し丼を持ち上げてつゆを口に含んでみた。ん、おいしい。子供心にどこまでそばの味が分かったかはあやしいが、醤油のきいた温かいつゆが空きっ腹にしみわたるにつれて幸福感が満ちあふれた。秋の昼下がりに「大人の隠れ家」のような立ち食いそば店で、小さい肩を大人に並べてそばをすすっている自分に酔っていたのかもしれない。その店で子供は自分ひとりだったのをしっかりと覚えているからそういうことなのだろう。

半分に分けたコロッケの小皿を父親がこちらに寄せてくれる。ぼくは箸でさらに小さく切りコロッケだけをまずかじってみた。家で食べるアツアツのさっくりしたコロッケとは違って、どうもしっとりしているし覚めている。でも、味が濃くておいしい。冷めてもおいしいようにできているのだろう。コロッケをかじってから、味の薄いそばをかきこむと、それがよく合う。

父親の真似をしてコロッケを丼に落としてみた。冷めていたコロッケがあったかくなるが、つゆの中ですぐにほぐれてしまいそうになる。崩さないように箸でゆっくりすくいながら、それを口に含んでみると、もとからない歯ごたえがさらになくなってしまってはいるが、ポテトがつゆを吸っていてさらに味が濃厚になっていておいしい。これがまた味の薄いそばとよく合う。

はじめは質素な見た目にびっくりしたかけそばではあったが、コロッケ一つ加わるだけで、大人の味のごちそうに早変わりするからたいしたものだった。立ち食いそばは奥が深いな。そう思った小学6年生の思い出である。

 

それ以降、学生のときも社会人になってからも、何度も立ち食いそばを食しているが、父親といく機会は小学校のあの日以来、まだない。

あの日、宇宙での歯磨きの質問に感心をしていた父親。歯磨きをして口をゆすいだら飲み込むという毛利衛さんの答と、ぼくが「コロッケそば」にご満悦だったこと、どちらを覚えているかなぁ。

 

 - 家庭・生活

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